14 feb 2019

Gentse jongeren praten meer over politiek dankzij proefproject Stem16plus

Op woensdag 14/02 werden in de commissie Onderwijs en Jeugd de resultaten voorgesteld van het project waarbij 756 Gentse jongeren van 16 en 17 jaar in oktober vorig jaar hun stem uitbrachten tijdens het uniek proefproject Stem16plus. Met dit initiatief wou het stadsbestuur jongeren informeren over burgerschap en politiek, hun mening vragen over enkele inhoudelijke thema’s én een lans breken voor de algemene invoering van stemrecht voor jongeren vanaf 16 jaar.

“Het onderzoek van de KU Leuven toont aan dat een groot deel van de 16- en 17-jarige jongeren door het project meer met hun ouders over politiek praten dan vroeger, zelf meer informatie opzochten over de verkiezingen, meer het gevoel hebben dat politici naar hen luisteren en meer over politiek praten met hun vrienden dan vroeger.” - Bert Misplon, Groen gemeenteraadslid

De evaluatie leerde dat de wijze van stemmen (online en niet in klasverband) en de vrijblijvendheid van de uitslag, een rem zette op het aantal deelnemers. Uiteindelijk stemde 15% van de doelgroep. Schepen Elke Decruynaere: “Het komt er nu op aan om met de suggesties van de deelnemers aan de slag te gaan. Ze vinden klimaat/natuur/milieu, verkeer en mobiliteit, armoede en onderwijs de belangrijste thema’s. Andere meer concrete suggesties zijn meer chillplekken en gratis wifi zones in de stad.”


Professor Marc Hooghe (KU Leuven) onderzocht op zijn beurt achteraf het effect van dit project. Hij peilde naar de politieke interesse van 4.000 jongeren en hun ouders. Raadslid Bert Misplon was tevreden over de vaststellingen: “Het onderzoek van de KU Leuven toont aan dat een groot deel van de 16- en 17-jarige jongeren door het project meer met hun ouders over politiek praten dan vroeger, zelf meer informatie opzochten over de verkiezingen, meer het gevoel hebben dat politici naar hen luisteren en meer over politiek praten met hun vrienden dan vroeger.”


De meerderheid van de deelnemende jongeren kwamen uit het ASO, slechts een minderheid uit het technisch of het beroepsonderwijs. Daarover sprak raadslid Bert Misplon zijn zorg uit: “Het blijft toch een grote uitdaging om niet alleen meer jongeren maar ook een meer representatieve groep jongeren te bereiken.” 


De jeugddienst gaf aan dat dit via andere projecten gelukkig wel lukt. Het project Mayor @ Your Town bijvoorbeeld waar wel jongeren uit alle onderwijsrichtingen bereikt werden. En er start ook een nieuw project: het jongerenparlement in Nieuw Gent, dat specifiek kwetsbare jongeren een stem wil geven en mee wil betrekken in de vormgeving van hun buurt en stad. 


Lees hier het rapport van de KU Leuven.