Gent bekroond tot fietsstad 2015!

De Redactie, 23 juni 2015

 

Gent wint de award 'Fietsgemeente' van de Vlaamse Stichting Verkeerskunde (VSV) in de categorie steden. Bij de kleine gemeenten is Boechout de laureaat en bij de middelgrote gemeenten wordt de prijs gedeeld door Deinze en Kontich. De winnaars krijgen 50.000 euro om te investeren in nieuwe fietsinfrastructuur.

De jury bekroont steden en gemeenten die de afgelopen jaren een goed en zichtbaar fietsbeleid hebben gevoerd. "Een fietser moet voelen dat hij een belangrijke actor is in het verkeer en geen randverschijnsel", vat de Gentse schepen van Mobiliteit Filip Watteeuw het samen. "In Gent slagen we er de laatste jaren stilaan in om de fietsers zichtbaar te maken." Gent is een voortrekker in het inrichten van fietsstraten, schoolstraten en leefstraten, vindt ook de jury.

Rudi Goyvaerts, schepen van Verkeer in het winnende Boechout, heeft zo zijn eigen visie op het succes van de fiets in zijn gemeente. "Wij zitten in de zuidrand van Antwerpen, de enige oplossing voor de verkeersknoop daar is extra inzetten op fietsen", stelt hij.

Er mocht deze keer ook worden gestemd voor een publieksprijs en die werd in de wacht gesleept door Merksplas, Heusden-Zolder en, opnieuw, Gent.

Minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) ziet de komende jaren een nog belangrijker rol voor Vlaanderen weggelegd. "De lokale besturen bouwen hun investeringen in infrastructuur als gevolg van de besparingen af. Daarom moet Vlaanderen zich extra inzetten", vindt hij. "Ondanks de besparingen op de Vlaamse begroting houden we de investeringen in fietsinfrastructuur op peil. Voor de komende jaren hebben we zelfs een groeipad voor ogen."